Problemen in de wijk "La Esperanza"

foto van La Esperanza     La Esperanza (en omliggende wijken) is een sloppenwijk in Guatemala City, de hoofdstad van Guatemala. Er zijn wel enkele stenen huizen in de Calle Principal (de hoofdstraat) maar het overgrote deel van de mensen woont op mekaar gepakt in golfplaten krotjes. Een huisje bestaat meestal uit 1 kamertje waar dan de hele familie in woont. Mannen zijn dikwijls verslaafd aan alcohol of andere drugs en laten de vrouwen met 6-7 kinderen in de steek. Gevolg is dat de kinderen moeten gaan werken om wat geld te verdienen. Er is een leerplicht in Guatemala tot 12 jaar maar die wordt nauwelijks nageleefd. Onderwijs is namelijk heel duur en de schoolkosten voor een jaar lagere school lopen al snel op tot zo’n 80 euro per jaar en dat is onbetaalbaar voor heel veel gezinnen. Het minimumloon is 1200 Quetzales per maand (+/- 130 euro) maar veel mensen werken in de informele sector, worden onderbetaald, hebben geen enkele loonszekerheid en kunnen ook niet aankloppen bij eventuele vakbonden (in hoeverre die er al zijn in een land waar af en toe o.a. vakbondsafgevaardigden verdwijnen). Door de lage inkomens kunnen de mensen niet voldoende eten kopen. De meeste mensen eten enkel tortillas en frijoles (zwarte bonen) maar ook dit basisvoedsel kunnen ze soms ook niet betalen. Er heerst dus een grote ondervoeding in deze sloppenwijk. En ook allerlei ziektes steken er de kop op. Vooral in het regenseizoen komen tuberculose, schimmels, longontstekingen en parasieten veel voor. Het geld voor een dokter ontbreekt dus wordt er gewacht tot het over gaat. En alsof dat allemaal nog niet genoeg is wordt de buurt ook geteisterd door 2 grote jeugdbendes. Winkels en buschauffeurs worden afgeperst, mensen worden ontvoerd, mishandeld en vermoord. De politie houdt zich voornamelijk bezig met het opruimen van de lijken en door de corruptie worden deze criminelen nauwelijks aangepakt.