Activiteiten

Upavimgebouw
 
Upavim werd in 1988 opgericht door enkele Guatemalteekse vrouwen uit de buurt, met de hulp van Barbara Fenske, een sterke vrouw uit Texas. Het waren vrouwen met dromen over een beter Mezquital. Vrouwen die samen wilden strijden voor een beter leven en geleidelijk aan, beetje per beetje, zijn ze in hun doelstelling geslaagd. Ze begonnen met enkelen, met één naaimachine, producten te vervaardigen in een hoekje van de tandartspraktijk. Barbara voerde de producten uit en verkocht ze in Texas. Negentien jaar later is Upavim een officieel erkende NGO waar maar liefst 67 vrouwen tewerkgesteld zijn. De tandartsenpraktijk is ondertussen uitgebouwd tot een drieverdiepingsgebouw bestaande uit: een officieel erkende Montessorischool die, als enige in de buurt, ook maaltijden geeft aan de kinderen en veel kleinere klasjes heeft; een opvangcentrum voor boorlingen; een bakkerij, met het beste brood uit de buurt; Upasoya, maakt en verkoopt soyaproducten; Upanet, een internetcafé; een laboratorium, waar vaccinaties gegeven worden en de stoelgang en urine gecontroleerd kunnen worden; een dokterspraktijk; een apotheek en uiteraard de artesanía waar het allemaal mee begonnen is. De tandartsenpraktijk is al een tijdje gesloten, wegens gebrek aan een tandarts, en ook alle materiaal is aan vernieuwing toe. Alle medische diensten zijn bij ons goedkoper dan normaal en voor Upavim verlieslatend, dit is een vorm van liefdadigheid voor de gemeenschap. De voornaamste bron van inkomsten voor de organisatie is nog steeds de artesanía. Andere projecten, zoals Upanet en Upasoya staan nog in hun kinderschoenen en zijn dus voorlopig nog niet rendabel. Verder hangt de organisatie nog steeds in grote mate af van buitenlandse donaties. Het is de droom van Barbara Fenske dat Upavim ooit financieel onafhankelijk wordt. Dit is tot op heden nog niet mogelijk gebleken. De artesanía groeit sterk en men moet eigenlijk dringend uitbreiden maar er is plaatsgebrek en voorlopig ook geen geld genoeg om de half gebouwde derde verdieping af te werken.